Chuyện Vợ "Ông Nhà Thơ"

 

Phạm thành Châu

 

 

            Ở hải ngoại, mười ông Việt Nam sồn sồn, cỡ trên dưới sáu mươi tuổi th́ có đến chín ông là nhà thơ. (Xin bạn đồng ư với tôi, v́ chính bạn cũng từng làm thơ, từ thời c̣n đi học ở quê nhà, nhưng không gửi đăng báo v́ khiêm tốn đấy thôi). Ở hải ngoại, cuộc mưu sinh tuy bận rộn nhưng một lúc nào đó, những “rung động bất chợt của những nỗi nhớ, những kỷ niệm…”, khiến tâm hồn lăng mạn cảm hứng thành những vần thơ, phải ghi xuống để khi rănh rỗi, đem ra ngâm nga, tự thưởng thức. Và "chủ đề" của các ông, bà hiện nay là "quê cũ và người xưa". Sự thực, với các ông, trong chín nhà thơ đó, hết tám ông, thời c̣n đi học không hề có người yêu, yêu thầm th́ họa may. Lư do đơn giản là thuở học tṛ, cứ vác quả tim cô đơn đi cà lơ thất thểu ngoài đường chứ chẳng cậu nào dám tán tỉnh hay tỏ t́nh với người đẹp. Nhưng trong “thơ văn hoài niệm” ông nào cũng sắm cho ḿnh một lôâ các cô nữ sinh, xinh đẹp, ngây thơ... và nhất là cũng yêu "chàng" (nhà thơ) say đắm. Nhưng đau khổ thay! Người yêu lên xe hoa với người khác khiến chàng thành “thi sĩ”.          Người làm thơ, trước hết là để cho ḿnh ngâm nga, sau đó (tự thấy hay) mới quyết định mời thiên hạ cùng thưởng thức. Thời đại khoa học tân tiến, chỉ cần mở computer tung thơ ḿnh lên “net” là có hàng trăm, hàng ngh́n người đọc. Rồi th́ những những hồn thơ đồng cảm t́m đến nhau. Trước c̣n sơ giao, sau thành thân thiết. Khoảng năm 1994, ở hải ngoại, có Hội Thơ Tài Tử, qui tụ hàng ngh́n nhà thơ trên khắp thế giới. Họï góp thơ để phát hành những tập thơ “Cụm Hoa T́nh Yêu” dày  năm, bảy trăm trang của mấy trăm nhà thơ, lại c̣n hẹn nhau cứ mỗi hai năm, cùng họp mặt để đem thơ ḿnh ra ngâm nga,  cùng thưởng thức, sau đó rủ nhau đi thăm thắng cảnh, đi ăn uống, vui chơi… Nơi họp mặt thường là các thành phố đẹp ở Mỹ, Châu Âu… Mới đây nhất là cuộc họp mặt của Hội Thơ Tài Tử ngày 14 tháng 9 năm 2012 tại Dalas, Texas kỷ niệm 18 năm thành lập, qui tụ nhiều nhà thơ khắp thế giới, có cả những nhà thơ từ Việt Nam sang. Trên thế giới, xưa nay, chưa có hội thơ nào qui tụ nhiều nhà thơ đến như vậy. Tuy vậy c̣n có hàng trăm thi sĩ người Việt hải ngoại không vô hội, họ làm thơ chỉ phổ biến trong bạn bè, thậm chí để riêng ḿnh ngâm nga. Tôi biết có một ông nhà thơ thuộc loại đó. Nhà thơ Xuân T́nh với tập “Thơ Xuân T́nh”. T́nh yêu trong thơ ông ta mênh mông, lai láng như muốn tràn ra ngoài những gịng chữ.

            Chuyện đó có ǵ lạ đâu?

            Điều lạ mà tôi sắp kể ra đây lại là bà vợ ông nhà thơ đó.

            Bà vợ ông nhà thơ làm chủ hai tiệm nail (làm móng tay), khá lắm, nên ông chồng ở nhà, đi vô đi ra và làm thơ chơi để giết th́ giờ. Vợ ông ta rất yêu chồng, yêu luôn thơ của chồng. Làm chủ tiệm nail lại phải lo chuyện gia đ́nh, chợ búa, nấu nướng, giặt giũ áo quần, rửa chén bát... bận túi bụi, vậy mà về đến nhà là ôm chồng hôn và âu yếm hỏi "Bữa nay ông xă em làm được mấy bài thơ? Đọc cho em nghe với!" Trong khi ông chồng đi lấy mấy bài thơ vừa sáng tác th́ bà vợ nấu nước pha trà. Hai người ngồi ở pḥng khách, vợ tựa đầu trên vai chồng, lắng nghe chồng ngâm thơ. Và dù là những câu thơ bí hiểm cách mấy, bà vợ cũng suưt soa khen hay. Chuyện ngắn là chuyện dài “cô đọng”, bài thơ là chuyên ngắn “cô đọng” Bà ta không cần biết điều đó. Bà chỉ cảm nhận được chồng ḿnh có ǵ đó cao quí hơn người khác. Chồng bà là “nhà thơ”. Bà yêu chồng, yêu hồn thơ của chồng. Sau khi cùng chồng uống chén trà thơm, bà ta hôn chồng lần nữa rồi mới đứng lên lo chuyện cơm nước. Bà ta nấu vài món thôi, nhưng nấu nhiều. Lũ con, nhà gần đấy, đă nên vợ nên chồng, nhưng vẫn giữ thói ăn bám mẹ. Buổi chiều chúng chỉ chờ mẹ gọi là cả gia đ́nh kéo đến ăn, đă khỏi nấu nướng mà được mẹ cho ăn ngon c̣n bới đem về để sáng mai đem đi làm.

            Chuyện hai ông bà yêu thơ hơi quá đáng, có thể  làm bạn nghi ngờ tôi “sáng tác”. Làm ǵ có bà vợ yêu chồng kiểu đóng kịch như vậy? Xin bạn kiên nhẫn đọc những chuyện vô lư tiếp theo. Vợ chồng tôi có quen với vợ chồng nhà thơ nên mới biết mà kể cho bạn nghe.

            Ông nhà thơ nầy là một ông cù lần. Suốt ngày ở trong nhà, cứ lừ nhừ, khật khừ như con gà rù, chẳng bạn bè, chẳng hội đoàn, ngay cả hội "Thơ Tài Tử" ông ta cũng không tham gia. Một lần gặp vợ tôi, bà chủ tiệm nail khoe thơ chồng ḿnh hay lắm, tôi hỏi sao không gửi đăng báo để thiên hạ cùng thưởng thức? Bà ta nói rằng, có gửi nhưng không thấy báo nào đăng! Tôi mới tiết lộ cho bà ta cái "mánh" giống như của tôi (mỗi khi gửi truyện đến các báo) "Chị gửi khoảng chục bài thơ của ông xă chị, kèm theo một chi phiếu mua một năm báo, họ sẽ coi như "bài cậy đăng". Nhất định thơ của ông xă chị sẽ xuất hiện trên báo đó". Bà ta bảo rằng không biết làm cách nào? Tôi bảo cứ kư cho tôi năm ba cái chi phiếu, tôi sẽ lo giùm cho. Vậy là cả năm tờ báo, thuộc loại "văn học nghệ thuật" ở Cali., Texas đều đăng thơ của ông chồng bà chủ tiệm nail. Bà ta đem mấy tờ báo ra tiệm khoe với khách hàng người Việt rồi cám ơn tôi rối rít "Ông xă em vui lắm. Không ngờ thơ ḿnh được các báo "giá trị" đăng. Cám ơn anh nhiều lắm" Như vậy là bà ta không cho chồng biết đó là "những bài thơ cậy đăng". Tôi bảo "Có một cách làm cho ông xă chị khoái hơn nữa là ra mắt thơ" Chuyện móng tay, móng chân th́ bà ra rành, nhưng về văn học nghệ thuật th́ bà ta lại phải nhờ tôi "Em có nghe chuyện ra mắt thơ, nhưng không biết làm cách nào? Anh có thể giúp em được không? Miễn ông xă em vui th́ tốn kém bao nhiêu em cũng không ngại" "Ra mắt thơ nhiêu khê hơn đăng thơ trên báo, nhất là ông xă chị không quen biết nhiều với báo chí, ít giao thiệp với đồng hương địa phương ở đây. Tôi lên chương tŕnh như thế nầy để chị về bàn với ông xă chị trước khi quyết định v́ tốn tiền lắm. Trước hết là in những bài thơ của ông xă chị thành tập, gọi là "thi phẩm". Muốn chơi sang th́ nhờ một ông nhạc sĩ phổ nhạc khoảng mươi bài thơ, thuê ca sĩ hát và thu vào CD, sau đó tổ chức một buổi ra mắt thơ, có ca sĩ hát "thơ phổ nhạc". Hôm ra mắt thơ, ông xă chị ngồi sẵn chỗ ra vào, kư tặng thơ và CD. Nhớ đừng ép mua, kiểu bắt chẹt đó khiến người ta bực ḿnh. Người ta đến là may lắm rồi. Muốn buổi ra mắt thơ được đông vui, chị phải quảng cáo trên đài phát thanh, trên TV, trên báo chí thật rầm rộ. Nhưng tôi báo trước là chục ngh́n không đủ đâu" Bà ta sáng mắt lên "Bao nhiêu cũng được miễn sao chồng em được mọi người biết tên, báo chí, truyền h́nh, phát thanh đưa tin, gọi chồng em là “thi sĩ” là chồng em vui rồi. Anh cố giúp giùm em. Anh đừng ngại chuyện tiền bạc" "Tôi chỉ giới thiệu những người lo chuyện ra mắt thơ với chị, họ sẽ sắp xếp mọi việc. Chị yên tâm". Vài tháng sau, việc in ấn, phổ nhạc, thu CD đă xong, tôi gọi cho một ông trưởng ban nhạc kiêm MC (người điều khiển chương tŕnh), chuyên phục vụ đám ma, đám cưới, hội xuân, ra mắt sách... nhờ ông ta lo giùm, rồi gọi một ông bạn, nhà "phê b́nh văn học nghệ thuật" ở Cali. nhờ giới thiệu tập thơ. Ông ta bảo, đây là dịp qua Virginia thăm bạn bè mà không tốn tiền nhưng phải gửi cho ông ta tập thơ rồi lo cho ông ta vé máy bay, khách sạn và vài chai rượu là đủ, và muốn ông ta nói trong bao lâu (nửa giờ, một giờ?), ông ta cam đoan sẽ làm phổng mũi tác giả và khán giả sẽ vỗ tay liên tục. Ông bạn "nhà phê b́nh" nầy tính hơi khùng khùng, nhưng cũng rất khôn. Ông ta góp nhặt những đoạn văn từ những bài phê b́nh, nhận định văn học trên các báo, xào nấu lại thành những bài thuyết tŕnh hoa mỹ, thánh thót của riêng ḿnh. Ông ta có khoảng năm, bảy bài thuyết tŕnh tiền chế như thế, thủ sẵn, khi có người nhờ, giới thiệu một tác phẩm, th́ chỉ việc lựa bài nào thích hợp với tác phẩm, nhét vào đó tên tác giả là thành một bài giới thiệu nghe rất mê ly. Một tập thơ, tập truyện, dở cách mấy mà qua tay ông ta với bài thuyết tŕnh cũng trở thành "kiệt tác". Đương nhiên, tác giả sướng mê, khán giả cũng khoái lỗ tai.

            Thật ra, tôi vốn tính lười. Vợ sai c̣n không chịu làm, hơi sức đâu làm chuyện tào lao! Nhưng v́ tôi không ưa ông nhà thơ nầy nên muốn phá chơi, v́ trước đây vài năm, ông ta gặp ai cũng chào hỏi vui vẻ, c̣n rủ đi uống cà phê để tán phét, về sau, bỗng nhiên, ông ta rút vô nhà, gặp bạn bè, chào hỏi, ông ta chỉ gật đầu mà không thèm mở miệng, có lẽ ông ta thành nhà thơ, thuộc "cơi trên", không thèm giao tiếp với bọn tầm thường. Bây giờ, tôi xúi ra mắt thơ mà không ai đến để ông ta “quê”, cho bỏ ghét. Hơn nữa, tôi ṭ ṃ muốn biết về bà chủ tiệm nail nầy. Yêu thương chồng, chiều chồng theo kiểu kỳ quái đó th́ xưa nay hiếm thấy. Bà nào nghe chồng in thơ, ra mắt thơ là nhăn mặt rồi. Đă tốn kém c̣n phải mang về cả ngh́n tập thơ, để chật nhà. Muốn gửi tặng bạn bè, phải moi óc, có được vài chục địa chỉ là quá nhiều, lại phải kư tên, ra bưu điện gửi, tốn kém, phiền phức vô cùng! Nhiều ông c̣n đi các tiểu bang khác, ra mắt thơ, các bà vợ rầu lắm mà không dám nói. Riêng bà vợ ông nhà thơ nầy th́ lại hối hả, chạy ngược, chạy xuôi, gọi người nầy, người kia nhờ vả, năn nỉ, đốc thúc... Tôi được bà ta coi như quân sư, ǵ cũng hỏi ư kiến, tôi thấy tội nghiệp nên cố giúp. V́ biết kết quả sẽ không ra ǵ nên tôi giao hẹn trước “Tôi giúp ông bà hết ḿnh rồi nhưng người ta có đến hay không, tôi không chịu trách nhiệm”.                                                      Hôm ra mắt thơ, vợ chồng tôi có đến phụ giúp việc chào đón quan khách, sắp xếp chỗ ngồi. Thật không ngờ, khách đến chật nhà hàng! Không biết ai xúi mà bà ta mời một cô ca sĩ nổi tiếng từ Cali. qua. Thế là cứ nghe báo chí, đài phát thanh quảng cáo có cô ca sĩ Ngọc Hạ hát là người ta ùn ùn kéo đến. Hơn nữa đă nghe hát "chùa" (miễn phí) lại được tác giả tặng không tập thơ với CD ca nhạc, lại có nước ngọt, bánh kẹo để nhâm nhi, được gặp bạn bè tṛ chuyện rôm rả (chả cần biết diễn giả đang nói ǵ!) Vợ chồng nhà thơ mặt mũi sáng rỡ, nhất là ông chồng, không c̣n là con gà rù nữa, lúc nào cũng tươi cười, kư tên tặng thơ không ngơi tay. Có điều lạ là, không biết từ đâu kéo đến một lô người đẹp. Tôi thật sự kinh ngạc, không ngờ thơ ông ta làm rung động quả tim của những cô trẻ đẹp đến như vậy! Các cô rất hấp dẫn, thơm tho, ngon lành. "Nói chung" là cô nào cũng nơn nà. Cô có cánh tay trắng nuốt th́ mặc áo hở cả nách, cô có đùi thon dài th́ mặc quần trên đầu gối hai gang tay, cô có ngực tṛn, trắng, mịn như trứng gà bóc th́ chỉ che ngực một phần tư thôi. Có cô, diện giống như nữ tài tử xi nê đến dự đại hội điện ảnh Oscar, phía sau, từ cổ đến dưới eo (lưng) để trống trải, thoáng mát, nên cô đi đâu th́ đầu các ông quẹo theo hướng đó. Đă vậy các cô lại đi lung tung, gặp ông nào cũng chào, chào theo kiểu Nhật, nghĩa là cúi gập người xuống. Các ông thấy hết, mặt thộn ra, như bị bắt mất vía. Có lẽ xong buổi ra mắt thơ mà các cô chưa về, các ông cũng không chịu về. Tôi đâm ra ước được như ông nhà thơ, để trong mấy chục cô "hâm mộ thơ" đó làm ǵ cũng có vài cô sa vào ṿng tay của tôi. Có điều lạ là bà vợ ông ta không tỏ ư khó chịu trước những lời ca tụng, tán tỉnh gần như tỏ t́nh của các cô (nơn nà) nầy với ông chồng (nhà thơ), mà c̣n về hùa theo rồi cười đùa vui vẻ nữa. V́ sao bà ta lại quá tử tế với chồng đến như vậy?

            Buổi ra mắt thơ thành công ngoài mơ ước. Người điều khiển chương tŕnh quả là chuyên nghiệp. Anh ta mở miệng là khán giả cười vui như xem hài kịch. Nhà phê b́nh văn học nghệ thuật th́ đúng là danh bất hư truyền. V́ tôi măi chiêm ngưỡng vẻ đẹp giai nhân nên đôi mắt và hồn vía tôi cứ bám sát theo các cô đang ỏng ẹo đi ḷng ṿng khắp nơi, nên không biết ông ta nói ǵ nhưng thỉnh thoảng nghe tiếng vỗ tay rào rào.                                       Sau hôm ra mắt thơ đó, ṭ ṃ, tôi đem thi phẩm “Thơ Xuân T́nh” ra đọc. Không hiểu ông bà nào đánh máy, tŕnh bày tập thơ cho ông ta, đă ghi một câu đáng kinh ngạc, ngay b́a trước tập thơ, dưới tấm h́nh tác giả  rằng “Thi sĩ lăng mạn được mến mộ nhất hiện nay tại hải ngoại, người đă hi sinh cả đời ḿnh để viết nên những trang sử thi đau thương…” Tôi cũng mượn bài diễn văn của nhà phê b́nh văn học để nghiên cứu, hi vọng sẽ biết được giá trị của thi phẩm. Đọc suốt tập thơ và bài “phê b́nh văn học” tôi chỉ rút ra được một kết luận là nhà phê b́nh quả là đại tài. Tôi xin trích vài đoạn văn tiêu biểu sau đây: "Lăng mạn và đầy cá tính là yếu tố hấp dẫn trong thơ Xuân T́nh. Đó là một thông điệp, chuyên chở bằng chữ nghĩa, gần như lạnh lùng, không cảm xúc về những vấn nạn của hiện thực đầy cảm tính, nhưng lóng lánh trong đó là những mảnh suy tưởng sắc sảo, những rung động ẩn mật của t́nh yêu. Tuyệt vời hơn nữa là với sự thông minh, dí dỏm, nhà thơ Xuân T́nh đă lôi cuốn người thưởng ngoạn vào những t́nh huống bất ngờ, đầy h́nh ảnh và âm thanh của đam mê, buông thả và cộng hưởng" (?!). Trong một đoạn khác, ông ta viết "Từ vị trí một người thưởng ngoạn b́nh thường, tôi nghĩ, nhà thơ Xuân T́nh có trong tay một cách thế thi ca để thể hiện sự hiện hữu của ḿnh. Một nhà thơ phá cách, nhiều t́m ṭi thử nghiệm, cách tân ở kỹ thuật, đậm tính thời cuộc ở nội dung. Thơ ông được giải thoát, được tự do, vượt trên mọi câu thúc xă hội, vượt qua cả hàng rào tín ngưỡng, đạo lư, vượt khỏi tâm lư rụt rè, khép kín để bay bổng về một thế giới mới, một linh hồn mới, một hơi thở mới. Từ đó, người ta thấy được cái phong phú của cuộc sống, cái sâu thẵm của tâm hồn và cái trớ trêu của định mệnh”

            Tôi chịu thua, không hiểu ǵ về bài nhận định thơ theo lối tiền chế đó! Chỉ duy nhất một câu (không biết ông ta thuổng của ai) lộ rơ ư mỉa mai mà ít người để ư “Thơ rất lạ, một ưu điểm nhưng cũng là nhược điểm v́ sẽ kén người thưởng thức” Tôi hỏi "nhà phê b́nh văn học” nghĩ thế nào mà viết toàn những câu ca tụng nghe rổn rảng như chuông mà chẳng thực tế, rơ ràng ǵ cả? Ông ta hỏi tôi "Ông có đi dự đám ma lần nào chưa? Có nghe người ta đọc điếu văn chưa? Tôi nhận định văn học trong những buổi ra mắt sách, ra mắt thơ cũng giống như người ta đọc điếu văn trong các đám ma vậy thôi. Chỉ ca tụng, suy tôn tác giả, tác phẩm chứ không phê b́nh, góp ư. Tác giả khoái chí, người nghe vui tai. Có hại cho ai đâu? Anh chê văn, thơ người ta v́ văn, thơ của anh dở hơn của người ta. Nhà văn, nhà thơ thất bại thành nhà phê b́nh là vậy”

             C̣n về thi sĩ Xuân T́nh, cá nhân tôi nhận xét th́, quả thực ông nhà thơ của chúng ta đă "bước lùi về quá khứ một bước và tiến tới hậu hiện đại ba bước". Nhiều bài thơ, tôi đoán, ông ta nhắm mắt viết bừa những câu bí hiểm điên khùng rồi ngắt ra từng đoạn, xuống gịng, thế là thành một bài thơ tự do, trừu tượng, siêu h́nh ǵ đó? Có những câu rất công thức như "Từ em về với người ta. Anh rời phố thị khóc tà huy xưa..." hoặc rất khó hiểu như "Em cổ tích ta vong thân mục tử, ôm mặt trời độc tấu khúc cuồng phong"...

             Tôi biết, bạn nghĩ rằng tôi (nhà văn thất bại thành nhà phê b́nh) đang phịa ra một chuyện vừa dở vừa vô lư. Tôi c̣n điên đầu hơn nữa. Thế nên, nhân một hôm bà ta đến nhà để cám ơn sự giúp đỡ của vợ chồng tôi về buổi ra mắt thơ, tôi hỏi bà ta "Tôi có vài thắc mắc, nếu không tiện th́ chị đừng trả lời. Như thế nầy. Tôi chưa thấy bà vợ nào hăng hái ủng hộ chồng in thơ, ra mắt thơ một cách tốn kém như chị. Ông xă chị ham vui th́ chấp nhận được, nhưng chị lại sốt sắng hơn chồng nữa. Vậy là sao?" Bà ta ngồi yên một lúc rồi bỗng khóc ̣a. Vợ tôi hoảng kinh, ôm lấy bà ta, vỗ về "Có chuyện ǵ vậy? Chị không muốn nói th́ thôi, đừng kể ra đây" Rồi làm bộ trách tôi "Anh sao ṭ ṃ chuyện người ta? Xin lỗi chị. Ông xă em vô ư quá!". Bà ta vừa khóc vừa lắc đầu, một lúc sau mới mếu máo nói "Chồng em bị ung thư sắp chết. Mổ rồi, chữa đủ cách rồi, nhưng bác sĩ bảo riêng với em là ảnh chịu đựng giỏi lắm là hai năm. Bởi vậy em phải làm sao cho ảnh vui trong những ngày cuối cùng khi vợ chồng c̣n bên nhau. Bán nhà em cũng làm. Cứ nghĩ đến mỗi ngày vợ chồng mỗi cách biệt, đêm nào em cũng khóc" Vợ chồng tôi vội xin lỗi "Ảnh bị bịnh mà tụi tôi không hề biết. Thật có lỗi quá!" Bà ta lại lắc đầu "Chồng em dặn trong nhà là không được nói cho người ngoài biết chuyện bịnh hoạn của ảnh. Ảnh không muốn ai hỏi han, thăm viếng, an ủi, thương hại" Trước đó, tôi nghĩ rằng bà ta là người điên, giờ đây, tôi lại thấy thật đáng kính phục, thương chồng quá sức! Bà ta nói tiếp "Em phải làm gấp, trước ngày đưa chồng em tái khám, v́ sợ, bác sĩ mà t́m thấy di căn th́ chẳng khác ǵ bị kêu án tử h́nh. Lúc đó vui thú ǵ mà ra mắt, ra mũi. Em sợ mất ăn mất ngủ mà ảnh th́ vẫn b́nh thản làm thơ c̣n đồng ư cho em tổ chức ra mắt thơ nữa" Vừa thán phục bà vợ, bây giờ tôi lại kính nể ông chồng. Hiếm người thấy thần chết vác lưỡi hái đứng trước cửa mà vẫn làm thơ tỉnh bơ.

            Sau ngày ông thi sĩ Xuân T́nh tái khám, vợ chồng tôi không dám hỏi thăm sợ ông chồng giận vợ, đă dặn là không cho ai biết, sao có người gọi hỏi? Vậy mà một hôm, bà vợ điện thoại, mời chúng tôi đi nhà hàng, ăn mừng buổi ra mắt thơ thành công mỹ măn. Chiều thứ bảy, những người đă góp công, phụ giúp trong buổi ra mắt thơ, có cả mấy cô hấp dẫn đi nhởn nhơ bữa trước nữa, tổng cộng trên vài chục người, đến nhà hàng đông đủ. Bà vợ ông nhà thơ đứng lên nói mấy lời cám ơn, chờ mọi người vỗ tay xong, bà ta mới long trọng báo một tin vui "Hôm thứ hai, ông xă tôi đi tái khám, mấy ngày sau có kết quả từ bịnh viện cho biết, t́nh trạng rất khả quan, nghĩa là không thấy di căn hay bịnh lan qua các bộ phận khác" Mọi người nâng ly chúc mừng nhà thơ khỏi bịnh. Ông ta đứng lên tươi cười nói "Tôi bị ung thư bao tử đă lâu nhưng không cho ai biết. Bữa nay th́ coi như khá hơn trước. Bác sĩ nói vậy th́ biết vậy, dù sao đi nữa, tôi vui sống được đến ngày nay là nhờ vợ tôi". Đang ăn uống chuyện tṛ th́ bà vợ ông nhà thơ có điện thoại. Bà ta nói lớn như muốn mọi người chú ư "Alô! Dạ đúng rồi ạ! Dạ, em có biết nhà sách Văn Chương của anh. Anh cần mang đến ngay hai mươi tập Thơ Xuân T́nh? Thế hả? Một bà bên Pháp qua Mỹ thăm bà con, người ta nhờ mua đem về Pháp ? Ôi. Thật hân hạnh cho vợ chồng em quá! Cám ơn anh nhiều lắm. Dạ, chủ nhật nầy em đem thơ đến, được không ạ? Dạ, cám ơn anh" Bà ta bỏ điện thoại vào xách tay, giọng b́nh thản "Sáng hôm qua, nhà sách B́nh Minh cũng gọi bảo đem đến hai chục tập Thơ Xuân T́nh. Một bà từ bên Úc qua Mỹ chơi mua một mớ. Thằng con chúng tôi đưa tập Thơ Xuân T́nh của ba nó lên "nét" (internet), báo chí đem xuống in ra nên người ta biết và hỏi mua" Mọi người ngớ ra rồi lại vỗ tay chúc mừng. Ông chồng ngồi cười cười, nói mấy lời khiêm tốn, nhưng mặt cứ vếch lên trời, coi bộ thú vị lắm. Thật đáng kinh ngạc. Một nhà thơ vô danh, chỉ sau mấy bài thơ đưa lên “net”, đăng báo và một buổi ra mắt thơ bỗng trở thành nhà thơ "kiệt xuất"! Hay là bà ta làm bộ như có người mua thơ để chúng tôi lác mắt chơi, và cũng để cho chồng vui chứ chẳng ai khùng điên đi mua loại thơ đó về Úc, về Pháp tặng bạn bè! Mấy hôm sau, tôi đến nhà sách Văn Chương. Ông bà chủ nhà sách là chỗ quen biết. Tôi mua vài cuốn sách rồi làm như vô t́nh, hỏi chuyện về thơ, về phát hành, mua bán thơ. Ông chủ nhà sách dẫn tôi đến một góc kẹt, chỉ một dăy các tập thơ "Những nhà thơ nổi tiếng th́ bán chạy lắm, c̣n những người khác gửi bán, tôi nể t́nh nhận, nhưng chẳng bao giờ bán được thơ. Thế nên, tôi dồn hết những "thi phẩm" của họ vào góc đó, gọi là Nghĩa Địa Thơ". Rồi ông ta tiếp "Có một chuyện lạ. Anh có biết nhà thơ Xuân T́nh là ai không?" Tôi lắc đầu, vờ không biết "Tôi chỉ đọc báo và biết ông ta vừa ra mắt thơ tuần trước ở thành phố ḿnh" "Tôi có đọc thử, thơ ông ta cũng nh́ nhằng, tàm tạm, vậy mà có người mua cả chục tập, đem về Pháp, Úc tặng bạn bè. Sáng nay tôi vừa giao hai chục tập thơ cho một bà, bà ta c̣n đ̣i mua thêm mấy chục tập nữa" "Có thể ḿnh không đủ tŕnh độ thưởng thức thơ ông ta. Kiểu nầy ông ta dám lănh một giải thưởng thơ quốc tế nào đó th́ cũng không nên ngạc nhiên" "Đúng vậy. Ở đời có những bất ngờ mà chẳng ai lường trước được!"

            Đọc đến đây, quí vị sẽ nghĩ “Đúng là một chuyện phịa có hậu nhưng vụng về và vô lư. Nhà thơ ra mắt thơ thành công, bịnh ung thư lành hẳn, vợ chồng hạnh phúc!”

            Nhưng xin thưa quí vị, chuyện đời đâu có đơn giản quá như vậy? Phần sau đây mới làm người đọc bàng hoàng.

            Nguyên nhân thế nầy. Bà vợ ông nhà thơ đang khỏe mạnh bỗng thấy đau đầu khủng khiếp. Đi bác sĩ rồi khẩn cấp đưa vô bịnh viện mổ ngay. Bà ta có khối u trong đầu. Bịnh viện thử máu, chụp h́nh rồi chụp thuốc mê để mổ. Mổ xong, bà ta đi luôn, không tỉnh dậy nữa. Mới tuần trước c̣n thấy bà ta chào hỏi, cười nói với mọi người, tuần sau, bà ta biến mất trên thế gian!

             Sau khi chôn cất vợ, ông nhà thơ đem những tấm h́nh vợ rọi lớn lên, treo kín các vách tường trong nhà. Trong pḥng ngủ th́ một bức chân dung vợ lớn hơn nữa,  che lấp cái màn h́nh TV, để khi vào giường, thay v́ xem TV, ông ta nằm ngắm vợ. Suốt ngày ông nhà thơ chỉ quanh quẩn giữa bốn bức tường, để nh́n đâu cũng thấy vợ. Có thể nói ông ta điên v́ thương nhớ vợ chứ không phải thất t́nh.

            Một năm sau, nhân giỗ đầu của bà chủ tiệm nails, chúng tôi được mời đến dự. Ông chồng có vẻ tỉnh táo, bớt nhớ vợ. Khi về, tôi nói với vợ tôi những thắc mắc về buổi ra mắt thơ, về những tập thơ bán qua Châu Âu, châu Úc. Vợ tôi giải thích “Chị ấy bắt mấy cô thợ nail (thợ móng tay) trong tiệm diện vô, sao cho sexy, đi nhởn nhơ cho mấy ông vui, để khỏi chán, bỏ về sớm" Tôi kinh ngạc "Không ngờ bà ta khôn lanh quá cỡ. Bả làm cách nào mà bên Pháp, Úc cũng nghe danh ông ta mà t́m mua thơ?" Vợ tôi lại cười, chấp hai tay vái vái vào khoảng không như vái vong linh bà vợ ông nhà thơ rồi th́ thầm, như sợ bà ta nghe được "Chị ấy dặn tụi em phải giữ thật bí mật. Chỉ nhờ tụi em, giả bộ như người từ Pháp, Úc, qua Mỹ t́m mua Thơ Xuân T́nh. Cứ hỏi mua tối đa, mấy chục tập cũng được, chỉ trả lại tiền"                                                             Bạn thấy, chuyện tôi kể chẳng hay ho ǵ, phải không? Không hay nhưng rất đẹp. Đó là t́nh yêu thương chồng của bà chủ tiệm Nails. Hiếm ông nào có được người vợ như thế.

 

Phạm thành Châu